El delfín de río chino o delfín Baiji

El delfín de río chino es conocido a menudo como el Baiji. Tiene un aspecto muy singular, con una nariz larga, delgada y con una curva hacia arriba en el final de la misma. Tiene la piel de color gris claro o azuloso. La parte inferior de su cuerpo es blanco y tiene una aleta inferior en forma triangular.

delfin baiji o de rio chinoLos machos pueden pesar hasta 500 libras y tener 8 pies de largo, mientras que las hembras pesan un poco menos y tienen alrededor de 6 pies. Su cara es similar a la de otras especies de delfines, haciéndolos parecer amables y accesibles.

Anatomía del delfín de río chino o delfín Baiji

Estos delfines son muy delgados y tienen un cuerpo bien diseñado para moverse en el agua con facilidad, son capaces de navegar fácilmente a través del agua a una gran velocidad. Sin embargo no parecen ser tan acrobáticos como otras especies. Se considera que son criaturas muy inteligentes, con la capacidad de resolver problemas y adaptarse a los cambios a su alrededor.
Tienen una visión muy pobre, muchos expertos los categorizan como ciegos, por tanto dependen de su capacidad para captar las vibraciones mientras cazan o evitan los peligros.

Evolución del delfín de río chino o delfín Baiji

Existen restos que verifican que los delfines han estado en la Tierra desde hace más de 25 millones de años. Se cree que el delfín de río chino evolucionó hace 5 millones de años atrás, no se sabe ciertamente por qué ocurrió esto, pero se pueden escuchar muchas leyendas sobre esto en la cultura china.

Comportamiento del delfín de río chino o delfín Baiji

Son delfines muy sociables, pueden vivir en grupos de hasta 16 miembros.  No se ha podido aprender mucho sobre ellos hasta el momento debido a que no se tiene mucho acceso a estas criaturas. Los avistamientos que han ocurrido indican que estos delfines usan vocalizaciones y silbidos para comunicarse unos con otros.

Hábitat / Distribución del delfín de río chino o delfín Baiji

Si todavía existen, estos delfines viven en el río Yangtze en China, sólo son capaces de vivir en agua dulce. El hecho de que no se han visto en mucho tiempo, provoca que muchos expertos crean que han desaparecido por completo. Así ocurrió en la década de 1950,  y luego en la década de 1980, pero más tarde ocurrieron avistamientos que confirmaron que todavía existían. Son delfines muy misteriosos, no salen al aire libre como muchas otras especies, por ello resulta difícil saber si desaparecieron o no. Muchos piensan que sí existen, pero en un número muy limitado ya. Sólo el tiempo dirá si todavía están aquí o solo son una parte de la historia. El hecho de que la zona donde habitan está altamente contaminada, nos recuerda cómo las acciones humanas pueden causar graves problemas al resto de los seres vivos.

Dieta / Hábitos alimentarios del delfín de río chino o delfín Baiji

delfin baijiAl igual que todos los demás tipos de delfines, el delfín de río chino se basa en la ecolocalización para ser capaces de encontrar a su presa. Este tipo de vibración les permite saber la distancia y dirección en la que se encuentra. Se alimentan de diferentes de peces, se tragan sus alimentos enteros a pesar de que tienen dientes con los que pueden masticar. Por eso prefieren alimentarse de peces pequeños y medianos, en lugar de los más grandes.

Cuando este tipo de alimentos no es fácil de encontrar consumen calamares, anguilas y diversos tipos de crustáceos. No se sabe la cantidad de comida que un delfín de río chino adulto tendría que comer al día.

Reproducción del delfín de río chino o delfín Baiji

Como no se conoce exactamente si existen aún y dónde, es imposible aprender mucho acerca de sus hábitos reproductivos. Se cree que las hembras permanecen embarazadas por un período de tiempo que va desde 6 meses a 12 meses, así como que son muy buenos cuidadores, basándose en que otras especies de delfines lo son.

Al ser mamíferos dan a luz a su descendencia, no se sabe cuánto tiempo la madre amamanta a su cría ni si el joven delfín permanece toda su vida en la manada o hasta que alcanza la madurez. Se estima que los machos maduran alrededor de los 10 años de edad y las hembras con 7 años.

No se conoce sobre su proceso de cortejo o la frecuencia con que las hembras dan a luz. Todo ello es una especulación basada en lo que sabemos acerca de otras especies de delfines. Es probable que los machos llamen a las hembras con el fin de atraerlas.

Depredadores del delfín de río chino o delfín Baiji

Debido a que estos delfines viven en agua dulce no tienen tantos problemas con las orcas y los tiburones, sin embargo hay algunas especies de tiburones que viven en agua dulce, lo que puede ser una amenaza para ellos.
Su mayor peligro es que están compartiendo las mismas aguas con los seres humanos. Muchos han muerto debido a las colisiones con embarcaciones, al quedar atrapados en las redes de los pescadores, así como la contaminación del agua.

El número de delfines de río chino restante ha continuado disminuyendo debido a la cantidad de pesca comercializada en la zona. Si se eliminan los delfines, habrá más peces para pescar, lo que se traduce en un beneficio para los hombres. Ya quedan muy pocos individuos de esta especie y se piensa que hay poco por hacer para que puedan salvarse. Hay personas que argumentan que ya han desaparecido, debido a que rara vez son vistos. Se han recibido informes en los últimos años acerca de ellos, pero no totalmente confirmados desde el año 2004. Según el Libro de Récords Guinness esta es la forma de vida acuática más amenazada en el mundo.

En 1975, el gobierno chino declaró al Baiji como un tesoro nacional y comenzó a proteger y conservar estas especies, sin embargo esto no ha tenido el éxito necesario pues el delfín sigue en peligro de extinción por el tráfico intenso de embarcaciones, la pesca, el desarrollo industrial y la construcción de la represa más grande del mundo.