Delfines salvajes vs Delfines en cautiverio

Mientras programas como Nadar con Delfines y Terapia Asistida con Delfines (DAT) continúan ganando popularidad, el número de delfines mantenidos en cautiverio aumenta considerablemente. Algunos científicos afirman que las investigaciones sobre los delfines están avanzando a pasos agigantados, pero los críticos creen que el mantenimiento de delfines salvajes en cautiverio es cruel y debe ser detenido.

Al comparar los delfines salvajes con los delfines en cautiverio, se observan grandes diferencias en el comportamiento.

Los delfines salvajes

grupo delfinesSe ha registrado que pueden viajar hasta 40 millas todos los días y están en constante movimiento, buscando comida, jugando y  luchando dentro de sus manadas.

Los delfines en su hábitat natural pasan aproximadamente el 80% del tiempo por debajo de la superficie explorando las profundidades del océano. La necesidad de movimiento continuo es una de las razones que los críticos del cautiverio utilizan como argumento para solicitar la liberación de los delfines.

El proceso para la captura de los delfines salvajes tiene efectos traumáticos sobre ellos, las estadísticas muestran que el 53% de los que sobreviven al proceso de captura mueren dentro de los primeros 3 meses.
“Las estadísticas muestran que hasta un 53% de los delfines que sobreviven al proceso de captura mueren en los primeros tres meses del cautiverio.”
Los delfines en cautiverio

delfines jugandoSin tener en cuenta que los delfines que vemos en cautiverio alrededor de todo el mundo parecen estar felices, los científicos creen que con el tiempo se aburren y  tienen una muerte prematura. A diferencia de los delfines salvajes, pasan sólo el 20% del tiempo bajo la superficie.

Como parte de los espectáculos acuáticos, se hacen actividades donde los delfines suelen quedar varados, sin embargo esto nunca ocurre cuando los delfines son libres. Los científicos creen que es muy perjudicial para ellos porque descansan apoyando su vientre sobre una superficie dura, lo que con el tiempo puede llegar a dañar sus órganos internos.

Al menos el 50% de los delfines en cautiverio mueren en menos de siete años. Enfermedades, envenenamiento por cloro y el estrés son las principales razones que causan sus muertes.

Los estudios también muestran que los delfines, a diferencia de otros animales, no se adaptan fácilmente a los procedimientos de transporte cuando son capturados en estado salvaje y trasladados a nuevos lugares, incluso cuando se hayan movido los últimos años.

A veces durante el proceso de captura, son conducidos hacia la costa, separando a los que siguen nadando con sus madres de la manada. Luego son atados en una honda y transportados desde el agua a un vehículo de transporte. Existen pruebas de que este procedimiento es muy traumático para los delfines.

Los investigadores del gobierno de EE.UU. han observado que la tasa de mortalidad en delfines nariz de botella aumenta seis veces inmediatamente después de la captura.

La experiencia ha demostrado que los delfines en cautiverio no viven más de unos pocos años, sin embargo, mejores procedimientos de cuidado y medicina veterinaria avanzada, los han ayudado a vivir más tiempo, tanto como los delfines en su hábitat natural. Los científicos no han descubierto todavía por qué los delfines en cautiverio viven menos, la mayoría de los animales salvajes en cautiverio, protegidos de sus depredadores naturales, siempre sobreviven a sus contrapartes en ambientes naturales.

Aunque hay muchas especies, los delfines nariz de botella son los únicos que han sido criados en cautiverio con éxito. Otras especies han sido simplemente devueltas a la naturaleza pues son incapaces de reproducirse en esas condiciones.

Muchos grupos de conservación de los animales están exigiendo la liberación de los delfines en cautiverio, pero mientras estas criaturas se utilicen para el entretenimiento y obtener ganancias, será muy difícil de lograr.

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