Sobre la estructura social de los delfines

Muchos investigadores coinciden en que los delfines son criaturas muy sociales y dependientes de esta interacción, mientras cazan, cuando se reproducen y cuando se defienden a ellos mismos y a su manada. Por lo general, los delfines viven y viajan en grupos de 2 a 40 delfines, pero hay investigaciones que han demostrado que pueden vivir en grupos con cientos de miembros.

delfines manadaEstos grupos se conocen como los rebaños o las escuelas. En algunos casos, estos grupos grandes pueden incluir más de una especie, logrando interactuar bien juntas.

Las especies que se suelen asociar en estos grupos múltiples son los delfines tornillos y los delfines moteados. Como los hábitos alimenticios de estas dos especies son contrarios, son capaces de viajar juntos sin competir por los alimentos.

Relaciones duraderas

La mayoría de los expertos creen que las relaciones sociales formadas por los delfines son realmente de larga duración y se ha informado que cuando los delfines se encuentran con otras manadas o grupos, a menudo se involucran en una especie de ceremonia de saludo que sugiere la renovación de las viejas relaciones.

Mientras que los grandes grupos de delfines suelen tener una variada mezcla de sexo y edad, las manadas más pequeñas tienden a estar formadas por un solo adulto, un grupo de hembras y sus crías o un grupo de adultos y machos jóvenes. Los machos son dominantes en todos los grupos, pero no hay evidencia de fuertes lazos sociales entre machos y hembras.

Un ejemplo común de interacción social y gran inteligencia es el juego constante que los delfines parecen disfrutar. Los científicos informan que los delfines jóvenes y adultos frecuentemente se persiguen unos a otros y lanzan objetos, como las algas que van y vienen.

Relaciones día a día

Los delfines suelen tener contacto físico cercano con otros delfines a través de roces, caricias, e incluso golpes, suelen nadar muy cerca uno del otro, a menudo descansan las aletas en otro delfín. Los científicos creen que este comportamiento en realidad indica una estrecha amistad. También han sido vistos frotando las aletas pectorales como si fuera un apretón de manos.

Otra forma en que los científicos identifican las interacciones sociales entre los delfines es su comportamiento. Cuando están agresivos, tienden a acercarse a otro delfín a partir de una línea directa o perpendicular, en caso contrario por lo general se acerca por detrás o en ángulo oblicuo.

 Comunicación, el terreno para la socialización

Los delfines se comunican con su manada y con los grandes grupos a través de silbidos. Muchos científicos e investigadores creen que cada individuo tiene un silbido único que lo identifica de los demás miembros de su unidad o grupo.

Si un delfín se encuentra en peligro hace un silbido especial que indica la necesidad de ayuda. La manada por lo general responde con rapidez.

La actividad social más allá de los límites

Mientras esperamos que los delfines se involucren socialmente sólo con su propia especie, el interés de los delfines por interactuar con los seres humanos es evidente.

Los delfines son muy curiosos en su medio natural y a menudo hacen contacto con los humanos, si la oportunidad surge. En cautiverio, son muy apegados a las personas con las que interactúan como formadores o investigadores.

La inteligencia desarrollada de los delfines, sus avanzadas capacidades de comunicación junto a su necesidad de interacción social, los convierte en un animal único en la naturaleza.

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