Terapia asistida con delfines

Originaria de 1978 por el Dr. David Nathanson, la Terapia Asistida con Delfines (DAT) se ha utilizado como un método terapéutico para aumentar las habilidades del habla y motoras en pacientes que han sido diagnosticados con discapacidades de desarrollo, físico y / o emocionales, tales como retraso mental, el síndrome de Down y autismo. Se sugiere que el amor incondicional y apoyo que ofrece un delfín puede beneficiar a los niños y otros pacientes con enfermedades mentales, ayudándoles a aprender y desarrollar la confianza. Muchos creen que los delfines tienen emociones como los humanos y la compasión que son capaces de demostrar aumenta la autoestima, habilidades sociales y el rendimiento académico en niños y otras personas que pueden carecer de estos conocimientos.

delfines y humanosDesde su introducción, esta terapia se ha convertido en un tema muy controvertido en el mundo médico. Teorías tales como la de Nathanson sugieren que la terapia asistida con delfines es simplemente un programa que sirve para modificar el comportamiento, premiando a los pacientes con la posibilidad de nadar con delfines, para la realización de una función deseada.

Sin embargo los científicos consideran la posibilidad de que los delfines realmente pueden desencadenar el proceso de curación mediante el aumento de células T y las endorfinas. En algunos casos, han sugerido que los delfines tienen la capacidad de apuntar a áreas en el cuerpo humano con su sonar y reparar el tejido dañado.

DAT ha sido sugerida para el uso en la curación y el alivio de dolores, así como para lograr mayor atención, mejorar el aprendizaje y el aumento de las habilidades motoras y la coordinación en los niños. A pesar que la terapia parece funcionar mejor con los niños, también es una terapia popular para los adultos con discapacidad. Aunque no hay afirmaciones de saber exactamente cómo funciona ni datos científicos que la respalden, la terapia está aumentando en popularidad y se ofrece en varios acuarios en los Estados Unidos. En el acuario Clearwater Marine en la Florida, por ejemplo, los niños pueden participar en varios programas destinados a modificar su comportamiento con recompensas tales como nadar con los delfines y darles de comer. Estos programas, de cualquier forma, vienen con una etiqueta de precio fuerte que puede variar desde $ 2,000 a $ 6,000 por 5 o 6 días.

Los críticos de DAT sostienen que el simple hecho de comprar una mascota a un niño pequeño tendrá el mismo efecto y algunos incluso plantean que la celebración de los delfines en cautiverio con fines estrictamente recreativos se debe considerar una crueldad hacia estos animales. Los científicos también dudan de la capacidad de un delfín para sentir y apuntar hacia un tejido específico con su sonar. La ausencia de datos para probar estas afirmaciones es referida a menudo en la comunidad científica. Si bien la investigación sobre la validez de la terapia asistida con delfines continúa, se advirtió que esta no es una cura milagrosa, por tanto cualquier organización que prometa esto, debe ser evitada.

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