Delfines en la mitología antigua

delfin mitologiaLos delfines han sido vistos por los seres humanos como criaturas mágicas durante miles de años, son uno de los pocos animales que parecen jugar saltando fuera del agua, haciendo payasadas e incluso el delfín nariz de botella parece sonreír ampliamente por todo. Era inevitable que un animal tan notable quedara reflejado en la mitología y sus leyendas, extendiéndose hasta nuestros días.

La primera cultura que parece haber tenido mitología asociada con el delfín fue la minoica, un pueblo marinero en el Mediterráneo. Dejaron pocos documentos escritos, pero sí muy bellos murales en las paredes de sus palacios que mostraban la importancia de los delfines en su mitología.

Debido a que eran fuertemente asociados por los griegos con Poseidón, más tarde esto explicaría por qué el dios del mar se representaba tantas veces rodeado de delfines o montado sobre ellos. En un mito sobre Poseidón, delfines mensajeros fueron enviados para traerle una ninfa que él amaba, con la que se casó más tarde. Como recompensa el dios puso el delfín en el cielo como una constelación y fue acompañado constantemente por ellos, entre otras criaturas marinas.

delfin mitologiaEsta no fue la última vez que los griegos los asociaron  con el romance. Afrodita es a menudo representada en la mitología con delfines, montando sobre ellos o simplemente siendo acompañada. Más tarde, la historia del dios Dionisio transformado en la forma de un delfín es percibida en la literatura griega. En una ocasión fue atacado en el mar por una banda de piratas y en lugar de destruir a los invasores del mar, los transformó en un grupo de delfines, condenándolos a rescatar marineros en dificultades en el océano. En la cultura griega, estos animales fueron a menudo rescatadores de los seres humanos, probablemente porque les gusta llevar las cosas a la superficie y además porque hay pruebas que evidencian que pueden rescatar personas en peligro. Esta imagen del delfín continuó viva en mitos y leyendas con el mundo transformándose a su alrededor. Marineros bizantinos, los navegantes árabes, los exploradores chinos y europeos, todos contaban historias donde los delfines rescataban a los marineros y barcos en problemas. Se cuenta que podían predecir el mar en calma, un barco acompañado por delfines encontraría un puerto seguro, buen tiempo y mar en popa. Sin embargo la aparición de un albatros era señal de mala suerte porque dañaban a los delfines. Esto se representa claramente en los cuentos de Pelorus Jack, donde un delfín en el siglo 19 guió a los barcos a través de un estrecho especialmente peligroso en la costa de Tasmania.

Jack apareció cuando los barcos se acercaban al estrecho y los guió a través de las aguas profundas, dejándolos una vez que se encontraban seguros. Un día, un pasajero borracho en un barco disparó a Jack, y por supuesto, él huyó. Semanas más tarde, reapareció para guiar a los barcos nuevamente, pero nunca más guió ese barco en particular, que finalmente chocó contra las rocas del estrecho.

Hoy en día, en el cine , la literatura y el arte tenemos nuestras propias leyendas sobre delfines. Casi cualquier sitio web o libro relacionado con ellos, habla de su inteligencia asombrosa y su sabiduría, aunque muchos se apoyan en hechos científicos, otros aun se basan en la mitología. Hay personas que los ven como seres extraterrestres inteligentes, existe una leyenda ampliada por la Guía de Autoestopista de la Galaxia, donde los delfines tratan de advertir a los terrícolas de la muerte inminente antes de abandonarlos y dejarlos solos, Flipper era un delfín como Lassie, que se hizo útil rescatando niños propensos a accidentes.

Vea además: Galería de tatuajes de delfines

Actualmente, pocas criaturas en el reino animal pueden animar e inspirar respeto como lo hacen los delfines. Con su gracia, inteligencia y afán aparente de entretener, capturan la imaginación y el afecto de casi todo el mundo.

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