Investigaciones sobre los delfines,la Marina de los EE.UU. a la cabeza

Este tipo de investigaciones es encabezado por la Marina de los EE.UU., aunque se conoce que es una tarea bastante joven. A pesar de que hemos estado fascinados por estos animales desde hace miles de años, no fue hasta aproximadamente la década de 1940 que la investigación en el campo de los mamíferos marinos comenzó. Si bien hay cientos, quizás miles de proyectos de investigación en curso sobre los delfines, el proyecto más grande conocido es el programa que se llevó a cabo por la Marina de los EE.UU. Por desgracia, la Marina aún no ha publicado mucha información sobre sus resultados.

delfinesEste trabajo comenzó a fines de 1950 analizando la hidrodinámica y el sonar. La esperanza era que los delfines podrían ser entrenados para localizar y recuperar los objetos perdidos en el océano con su sonar. En la década de 1960, John Ci. Lilly y otros científicos descubrieron que los delfines poseen un nivel de inteligencia superado solo por el hombre y que pueden aprender a realizar tareas de forma rápida y eficiente. Fue en este punto en el que la Marina lanzó lo que se suponía que era “secreto” en la investigación sobre los delfines.

Durante los próximos 29 años, la Marina de los EE.UU. supuestamente tenía más de 240 delfines en su programa de investigación. Entre los tipos de delfines estaban los delfines nariz de botella del Atlántico, el delfín nariz blanca del Pacífico, así como las Belugas, orcas y ballenas piloto. Durante cuatro años, entre 1965 y 1969, la Marina utilizó señales acústicas para dar órdenes a los delfines, que fueron recompensados luego ​​con pescado. Se dijo que los delfines aprendieron a recuperar las minas más eficientemente que los buzos de la Marina. En una “operación de alto secreto”, seis delfines nariz de botella fueron trasladados por la Armada al Golfo Pérsico en 1987, donde fueron utilizados para detectar misiles y minas, así como para la vigilancia bajo el agua. En 1988, los entrenadores que habían estado trabajando con los delfines en el proyecto dieron a conocer reclamaciones de abuso y descuido de los delfines bajo el cuidado de la Marina. A pesar de estas afirmaciones, el Programa de Investigación de la Armada continuó. Desde entonces, la Armada ha admitido que los delfines también estuvieron presentes en Vietnam y la Guerra del Golfo Pérsico.

El número de delfines que actualmente participan en el programa de la Marina en las bases de Hawái, San Diego y Key West, se dice que asciende a un total de al menos 130. La Armada cuenta con Mamíferos Marinos Productions Inc que se encarga de la captura y transporte de animales, los cuales son enviados a Seaco Inc. en San Diego, California para su formación inicial y ser enviados luego a las distintas bases.

Los expertos creen que la investigación se centra ahora en la posibilidad de que un delfín pueda utilizar su ecolocalización para detectar misiles nucleares de largo alcance. Las evidencias sugieren que la Marina gastó más de 30 millones de dólares en su programa de delfines durante la administración Reagan, pero muy poca información ha sido prestada al público.

Investigar a los delfines, especialmente en el medio natural, sigue siendo una tarea extremadamente difícil y costosa. La mayoría de las líneas de investigación llevadas a cabo por organizaciones independientes sin fines de lucro se completan con los delfines en cautiverio. Como la mayoría de los investigadores afirman que el comportamiento de los delfines es muy adaptable, parece que los resultados de este tipo de investigación no demuestran realmente cómo son los delfines en su hábitat natural.